De la Fiabilité des Sondages

Éditos Publié le 4 juin 2011

Nous sommes quelques uns, comme vous le savez, à émettre de sérieux doutes quant à la fiabilité des sondages d’intention de vote dont on nous abreuve depuis des mois, et à déplorer en tout cas la fréquence et l’usage qui en sont faits dans une presse qui oublie trop souvent les limites de ces outils et les conditions imparfaites de leur fabrication. Notre avis pourrait n’avoir que peu de poids et être taxé de partisan dans une période où ces derniers ne donnent pas, loin s’en faut, notre candidate favorite.

Au hasard de mes lectures, je suis retombée sur cette enquête post-21 avril 2002 d’un sociologue soucieux de mieux décrypter les comportements (et les errements) des médias et des instituts de sondage dans la campagne présidentielle de l’époque. Cette contribution publiée par Arnaud Mercier dans l’ouvrage collectif « Le vote de tous les refus » (Presses de Sc.Po, 2003), sous la direction de Pascal Perrineau, est extrêmement instructive et impressionnante d’actualité.

Je vous laisse en prendre connaissance en vous rappelant une chose simple: le seul sondage qui compte,  c’est celui des urnes. Continuons à nous mobiliser!

Najat Vallaud-Belkacem


« […] Revenons sur le rôle décisif de l’argument chiffré des sondages et des usages qu’on en fit. Pour commencer, il est fécond de partir de ce que les médias n’ont pas voulu entendre et de ce que le public n’a donc pas pu connaître. Le 16 avril 2002, la Commission des sondages publia le communiqué suivant :

« La Commission rappelle qu’elle contrôle systématiquement tous les sondages ayant un rapport direct ou indirect avec une élection. Après avoir constaté qu’un certain nombre des règles qu’elle est chargée de faire respecter avait été méconnues, la Commission a été amenée à intervenir de plus en plus fréquemment depuis quelques semaines auprès des instituts de sondage ou des organes de presse qui ont assuré la diffusion des résultats. Elle estime nécessaire, à quelques jours du scrutin, d’insister sur la prudence avec laquelle les sondages d’intentions de vote doivent être interprétés et ceci pour deux séries de raisons. La première tient aux modalités de constitution des échantillons des personnes interrogées, à la proportion élevée des personnes sondées n’exprimant aucun choix et à celle, parmi les intentions exprimées, des personnes qui ne sont pas sûres de leur choix. La seconde tient à certains des procédés de redressement auxquels ont actuellement recours les instituts de sondage. Dans ces conditions, la Commission des sondages tient à souligner les limites de fiabilité des sondages. La Commission rappelle enfin que les sondages ne sont qu’un instrument d’analyse de l’opinion publique et non pas un outil de prévision des résultats électoraux. »

Ce communiqué et son devenir sont tout à fait révélateurs des problèmes de l’information en campagne électorale. En effet, ce dernier n’a pas été repris par les rédactions, à l’exception de l’afp, de La Tribune, du Télégramme de Brest, de l’Humanité et du Parisien, sous forme de brèves, synthétisant un communiqué lui-même déjà très court. Autrement dit, cette mise en garde (émise par une instance légitime à en adresser) a été cachée au public. Elle représentait un inconvénient majeur aux yeux des rédactions, celui de signifier explicitement que tout le travail interprétatif proposé par les journalistes, leurs commentaires fondés sur les nombreux sondages parus, la commande d’enquêtes plus ou moins coûteuses, ayant vocation à être reprises par les autres médias en citations (accroissant ainsi la notoriété du support cité) reposaient sur du sable. La Commission dit explicitement que les sondages ne sont pas des instruments de prévision du vote comme les journalistes tendent à les utiliser, et qu’en plus, en 2002, les conditions d’indécision de l’électorat et de redressement des données brutes doivent conduire à la plus extrême prudence sur la véracité des chiffres publiés. Dans une telle situation, la rigueur professionnelle obligerait les journalistes à se défaire de cet outil d’analyse impuissant, mais les soucis cumulés de conserver un support pour produire de l’analyse quotidienne, pour faire démonstration de leur finesse d’analyse dans le commentaire et pour assurer une reprise dans les autres médias, ont eu raison de leur éthique de responsabilité. Jérôme Sainte-Marie, directeur des études d’opinion à bva, le reconnaît sans ambages, lui qui affirme que  »certains sondeurs ont beau dire n’importe quoi, ça n’a finalement aucune importance. On leur demande juste de créer l’événement. Et ça marche : les gains de notoriété sont plus rentables que la fiabilité… » ( Télérama, 2729, 30 avril 2002) …[…]

Extrait de « Les médias en campagne » in « Le vote de tous les refus », Presses de Sciences-Po, 2003

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3 commentaires sur De la Fiabilité des Sondages

  1. jacquet aline et andré

    Bravo Najat. La vérité sur les sondages finira par éclater . Il s’agit en fait d’un formatage de l’opinion . Le service public de l’information n’est pas le dernier à essayer de nous conditionner . Durant la période DSK, France inter avait fait paraître une énorme pub dans le Monde pour annoncer l’émission du matin ( Qui a payé ? ) Durant cette période beaucoup d’élus petits et grands utilisaient les sondages . Par contre le grand public de gauche , à la ville comme à la campagne, n’a jamais adhéré à cette propagande . Cela continue maintenant avec François Hollande et Martine Aubry . Il faut rester confiant l’intégrité l’exemplarité et l’engagement sincère pour des réformes profondes finiront par triompher avec Ségolène .

  2. philgi

    Tu as raison, Najat, il est grand temps de se préossuper des différents sondages qui vont bientôt avoir grande influence sur des électeurs indécis, et qui déjà sont influencés par ceux-ci. Et çela, certains l’ont bien compris, en manipulant ces sondages (car on sait tous qu’ils peuvent le faire), on en oublie presque qu’ils ont commençé à s’en servir, puisque tous les médias ont déjà presque tous oublié leur crédibilité. Continuons de notre côté à faire fi de tous ça et gardons nos convictions fidèles à Ségolène car elle sait rassembler.
    Je suis de tous coeur avec toi quand j’entends une unaniminité de voix journalistiques qui légitiment à tout moment et parfois même sur le service public, ces sondages, quand tu dis que la politique se fait uniquement par les urnes, sans influence manipulatrice aucune. Restons fidèle et organisons la lutte pour dire qu’il existe une alternative à Martine et François.

  3. Sondages...!

    […] Bravo Najat,tu es la meilleure et je partage ton point de vue: »Le seul sondage qui compte,c’est celui des urnes ».Les sondages n’engagent que ceux qui y croient,comme les promesses,c’est comme aussi par exemple la mini-jupe,ça fait rêver,mais ça cache l’essentiel.

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